Laser Radial

49er-FX

Een zeilboot voor één persoon ziet er stukken eenvoudiger uit. Klassiek is de Finn jol, voor kleine kinderen de Optimist, en bij allen zie je slechts één zeil. Hierdoor minder lijnen in de mast en zelden heeft een zeilboot waar één persoon mee zeilt een trapeze. Maar zodra het op wedstrijdzeilen aankomt valt het niet mee om een eenpersoons zeilboot optimaal te laten varen.

Laser Radial

Een voorbeeld van een eenmansboot is de Laser Radial. Het is een oud ontwerp, maar kan nog goed meekomen als wedstrijdboot. Opvallend is het kleine kuipje waar een zeiler met zijn of haar benen inzit. Zoals bij een wedstrijd zeilboot met midzwaard zitten daar banden waar de zeiler of zeilster zijn of haar voeten onder kan steken. Hierdoor kan hij of zij naar buiten leunen en de boot rechtop trekken en zo optimaal laten varen. De mast staat vrij en kan een beetje buigen. In de masten zijn verschillende stijfheden te verkrijgen afhankelijk van het gewicht van de stuurman of stuurvrouw. Zo op het eerste zicht lijkt de Laser Radial een hele makkelijke zeilboot, maar in de praktijk moet je een hele atleet zijn en veel kennis van zeilen hebben wil je daar wedstrijden mee winnen. In Nederland hebben we meerdere vrouwen die in de Laser Radial echte toppers zijn. Er is dus een kans dat we ooit op een Olympische spelen meerdere medailles halen met onze vrouwen in de Laser Radial. En dat het weer leidt tot nieuw enthousiasme bij meisjes voor racen in de Laser Radial zodat we mee kunnen blijven doen met de top. In ieder geval is de basis aanwezig om het te bewerkstelligen. Wel rest de vraag hoe lang de Laser Radial nog mee kan in de Olympische klasse en dit omdat het een oud ontwerp is. Subtiel zijn er wel wijzigingen geweest, maar toch, zoals de Laser Radial nu is, was het tientallen jaren geleden ook.