470

De tweemansboot

Tweemansboot

Om tal van redenen is het aantal bemanningsleden belangrijk. Bij een oceaanracer van zeventig voet lang is een heel team aan boord. Een surfplank zoals de RS:X vaart altijd met één persoon, een klassieke zeilboot zoals de Yngling met drie opvarenden, maar de meeste zeilboten racen met twee personen aan boord. De één is roerganger en doet het grootzeil bedienen, de andere de fok. Vaak heeft de fokkenist een belangrijke rol met het trimmen van de zeilboot. De roerganger zit redelijk vast op dezelfde plek achterin de boot, de fokkenist heeft iets meer bewegingsruimte en benut dat ook om de zeilboot snel te laten varen.

470

Bij de 470 is de rol van de fokkenist goed te zien. Dit omdat de zeilboot is uitgerust met een trapeze. De fokkenist hangt aan een lijn in de mast buitenboord en trekt zo met haar (of als het een man betreft; zijn) lichaamsgewicht de boot rechtop. Bij weinig wind zit de fokkenist in de boot maar een beetje meer voorin. En omdat de 470 als extra een spinnaker kan voeren hijst en strijkt de fokkenist dat zeil. De reden waarom de spinnaker niet altijd gevoerd kan worden hangt af van het rak; als de wind van achteren of opzij t.o.v. de boot komt kan de spinnaker gebruikt worden. Zonder fokkenist is er met een 470 niet te zeilen, en zeker niet te racen. De 470 zal dan ook omslaan zonder een fokkenist in de trapeze, of het moet nagenoeg windstil zijn. De Nederlandse vrouwen zijn al een lange tijd de absolute nummer één in de 470. Dit betekent dat de Nederlandse vrouwen goed in een team kunnen werken. Frappant is dat de 470 een oud ontwerp is. De 470 is al decennia oud, terwijl in andere sporten het materiaal steeds moderner wordt. Niemand kan zich voorstellen dat een wielrenner met een fiets van tientallen jaren oud aan de start verschijnt, of nog extremer in de auto- en motorsport. Constant worden er immers nieuwe materialen gevonden, nog stijver en lichter, maar de 470 blijft dezelfde polyester zeilboot. Kennelijk is de 470 zo’n ijzersterk ontwerp dat het een soort van tijdloze zeilboot is geschikt voor een regatta op hoog niveau.